‘국민체감’ 공공 와이파이 확대되나
‘국민체감’ 공공 와이파이 확대되나
  • By 정세진 (info@koreaittimes.com)
  • 승인 2017.05.12 14:41
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새 정부의 추진 과제 중 하나로 ‘공공 와이파이’에 대한 국민들이 관심이 높아지고 있다. 올해까지 6년 동안의 사업을 마치는 ‘공공 와이파이 1.0(가칭)’의 경우 서민이나 소외계층을 위해 전통시장 혹은 복지시설 등을 중심으로 이뤄져 왔다.

그러나 아직도 대다수의 국민들이 그 효과를 체감할 만한 공공 와이파이 수요는 여전히 높은 상태이다.

소외 지역의 공공 와이파이 문제는 1차 사업을 통해 어느 정도 해소됐으나 도심 밀집 지역이나 도로, 지하철 등으로 확대하는 과제가 남아 있다.

새 정부가 추진하게 될 ‘공공 와이파이 2.0’에는 예산 증대와 수익형 모델, 아울러 성능과 보안성, 유지보수 체계 확립, 이통사들의 와이파이 개방 확대 등 다양한 과제들이 포함돼 있는 셈이다.

최근 정부 용역 보고서에 따르면 공공 와이파이가 필요한 시설은 약 11만9000곳으로, 시설 유형별로 분류하면 구축률은 10% 안팎이다.

인구 10만명 당 공공 와이파이 설치 장소는 21.9곳으로 싱가포르 46곳, 홍콩 44곳에 비해 낮은 수준이다. 공공 와이파이를 크게 확대하기 위해서 가장 먼저 고려해야 할 사안은 재원 마련이다. 1.0 사업 당시에는 정부와 지자체, 이통사가 각각 1:1:2 비율로 비용을 부담한 바 있다.

그러나 이통사의 지원에만 의지하기에는 한계가 있기 때문에 새로운 재원 마련 방식이 요구되고 있다. 미래창조과학부가 구상하고 있는 공공 와이파이 2.0 재원 마련안은 광고를 통한 자립형 모델 등이 있다.

그러나 이 방안은 광고 플랫폼 구축과 안정된 수익 보장이 전제돼야 효과가 있으며, 오히려 고객 불편이 커질 가능성도 제기된다.

따라서 가장 현실적인 대안으로는 통신사의 상업용 와이파이 개방을 최대한 유도하고 정부와 지자체의 예산 부담률을 높이는 것이다.

현재 SK텔레콤, KT, LG유플러스가 전국에 운영하고 있는 와이파이 AP는 약 40만개로, 이를 모두 개방하면 정부의 공공 와이파이 2.0 전략에 힘을 실어줄 수 있다.

와이파이의 품질 문제도 간과할 수 없는 부분이다. AP 수는 적은데 이용자가 많으면 속도가 느려질 수밖에 없으며, AP를 개방하더라도 유지보수가 제대로 이뤄지지 않으면 와이파이의 질이 크게 떨어진다.

따라서 와이파이의 품질 관리 체계도 중시되고 있으며, 보안성도 강화돼야 한다고 관계자들은 언급했다. 새 정부가 합리적인 방안을 통해 와이파이 공급을 확대할 수 있을 것인지 주목되는 모습이다.


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