카카오, 카풀 서비스 도입 두고 논란
카카오, 카풀 서비스 도입 두고 논란
  • 정세진
  • 승인 2018.09.14 10:16
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SK텔레콤과 정면 대결 들어가나

 

카카오가 택시앱 시장에서 승차 공유 즉, 카풀 서비스 도입 움직임을 보이면서 논란을 빚고 있다. 이에 SK텔레콤은 기존 T맵 택시의 배차 간격을 조정하는 등 효율화를 강화하면서 맞불을 놓고 있는 모습이다.

12일 업계에 따르면 카카오모빌리티는 기존의 택시와 비슷한 요금 수준의 카풀 서비스를 준비 중인 것으로 알려졌다. 외국에서는 이미 ‘우버’라는 이름의 차량 공유 서비스가 택시와 승객의 미스매치 문제를 상당부분 해결하고 있다.

카풀 서비스는 현재도 전문 업체들 몇몇이 운영 중이며, 카카오까지 여기에 가세한다는 소식에 업계에서는 택시업계에서는 당혹감을 감추지 못하고 있다. 차량 공유가 활성화되면 일자리 창출도 기대되지만, 택시 이용객 수가 줄어 자칫 택시기사들이 대량 실직할 수도 있다는 주장까지 나오기 때문이다.

현행법상 자가용을 이용한 영업 행위는 원칙적으로 금지돼 있으나 출퇴근 시 카풀의 경우 돈을 받고 운행하는 것이 가능하다. 카카오는 이런 틈새시장에 카풀 차량들을 투입해 승차 공유 사업을 성장시키겠다는 전략을 갖고 있다.

카풀 서비스의 도입은 최근 카카오모빌리티가 그렇다 할 성과를 내지 못한 것과 무관하지 않다. 카카오모빌리티는 그동안 택시업계의 스마트화를 진행해 왔으나 큰 소득은 없었던 것으로 알려졌다.

지난 4월에는 카카오택시에 스마트호출 서비스를 도입했으나 사실상 실패했다는 것이 업계와 소비자들의 지적이다. 카카오가 도입한 방식은 가까운 곳에 있는 택시를 연결해 주는 기존 시스템에서 목적지를 알리지 않은 채 택시기사가 호출에 응하면 그때서야 공개하는 시스템이다.

하지만 이 스마트 호출에 주어지는 대가는 고작 1000원 미만의 포인트여서 택시기사들의 외면을 받았고 골라 태우기 문제는 결국 해결되지 못한 셈이다. 카카오는 또한 카풀의 고질적 문제점으로 지적돼 왔던 안전 문제를 해결하기 위해 운전자의 범죄 사실이나 보험 가입 여부 등도 까다롭게 심사한다는 입장을 밝혔다.

이 가운데 4차산업혁명위원회 등은 카풀과 택시업계의 공존을 위한 대화의 장을 마련했으며, 택시업계는 카카오가 이에 동참하는 것에 대해 위기감을 느끼고 있다.

주무 부처인 국토교통부는 아직 명확한 입장을 밝히지 않고 있는 상태다. 택시업계는 카풀 서비스 협의를 전면 보이콧하기로 하는 등 강하게 반발하고 나서 카카오 카풀의 출발은 순탄치 않을 것으로 예상된다.

반면 SK텔레콤은 수요공급 불균형 해소를 위해 T맵 택시에 인공지능(AI)과 빅데이터 등을 활용, 배차간격을 조정 등을 연구 중이다. SK텔레콤이 택시업계에 보다 힘을 실어줄 수 있다면 업계가 스마트화를 통해 카풀 서비스에 정면 대응할 수 있을 것으로 예상된다.

SK텔레콤 관계자는 “택시들이 빈 택시로는 많이 돌아다니는데 손님들과 택시들의 수요 공급 불균형이 생기는 패턴, 움직임 등을 데이터베이스(DB)화해서 택시기사들에게 적절한 정보를 제공할 것”이라며 해당 서비스는 내년쯤 실용화될 전망이라고 밝혔다.

이어 “현존하고 있는 국내에서 주요한 운송수단으로써 택시의 위치를 생각하면 운영을 효율화하고 이용하는 승객 입장에서 더 편하게 이동권을 확보할 수 있는 ICT를 결합하도록 노력하려고 한다”고 덧붙였다.


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