ESS 화재 조사결과 발표 또 다시 연기
ESS 화재 조사결과 발표 또 다시 연기
  • Jung Se-jin
  • 승인 2019.05.03 14:13
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미래 신성장동력 재기 여부는 미지수

정부의 에너지저장장치(ESS) 화재 조사결과 발표가 또 다시 6월로 미뤄지면서 관련 산업 종사자들의 근심도 커지고 있다. 산업통상자원부는 지난 2일 총 21건의 ESS 화재 원인 규명과 관련한 시험과 실증 등을 조속히 완료해 오는 6월 초 결과를 발표할 것이라고 전했다.

산자부는 지난해 12월 ‘민관합동 ESS 화재사고 원인조사위원회’를 구성해 조사를 진행 중이나 애초에 3월로 예고됐던 결과 발표가 또 다시 미뤄진 것. 산자부는 “ESS는 화재 발생 시 전소되는 특성이 있고 다수 기업과 제품이 관련돼 있어 원인 규명에 상당한 시간 소요가 불가피하다”고 밝혔다.

그러나 총 19명의 분야별 전문가들이 투입돼 현장조사·기업면담, 데이터 분석·검토 등 60여 차례의 회의를 거쳤음에도 원인을 밝혀내지 못한 것에 대해 업계는 실망을 감추지 못하는 분위기다. 일각에서는 ESS 관련 기업들의 실적이 크게 악화되자 정부가 책임을 회피하려 중간발표를 했다는 의혹도 제기되고 있다.

산자부가 다음달 초에 예정대로 화재 원인과 안전대책, ESS 산업 생태계 육성방안을 발표한다 해도 이미 피해가 커질 대로 커진 상황에서 업황이 살아날 수 있을지도 미지수다.

주요 ESS 기업의 1분기 실적은 큰 타격을 입었으며 관련 중견·중소기업은 폐업의 기로에 선 상태이기 때문이다. ESS 시장의 급격한 성장세에 맞춰 투자를 늘렸던 업계는 화재 후 시설 운영이 어려워지면서 큰 위기에 봉착했다.

지난달 30일 기준으로 전국 ESS 시설 1490곳 중 35.0%에 해당하는 522개가 가동을 멈추고 있는 상황이다. 앞서 3월에는 제조사의 자체 가동중단 조치로 765개 사업장이 가동을 중단하기도 했다.

올 들어 지난달 말까지 국내 ESS 신규 설치 발주는 사실상 한 건도 없었으며 ESS 사업을 적극 추진해온 주요 기업들의 1분기 실적은 반토막이 났다. 삼성SDI는 올 1분기에서 영업이익이 전분기보다 52.2% 감소했고, LG화학은 1분기 전지사업 부문에서 계절적 요인과 함께 ESS 화재에 따른 일회성 비용이 발생하면서 적자를 냈다.

그러나 화재 원인과 안전대책이 나오기 전에는 섣불리 공장을 재가동하기가 어렵다 보니 업체들의 불만은 더욱 커지고 있다. ESS(Energy Storage System)는 생산된 전기를 배터리에 저장했다가 필요할 때 내보내는 장치를 말한다. 태양광과 풍력이 전기를 생산할 수 없을 때도 전력을 공급할 수 있는 ESS는 정부의 신재생에너지 확대 정책에 반드시 필요한 기술로 꼽힌다.

미국 에너지부(DOE) 통계에 따르면 2016년 말까지 전 세계 ESS 설치용량은 미국이 452.6MWh로 가장 많았고, 한국은 142.4MWh로 전 세계에서 세 번째로 많은 ESS가 설치돼 있다.

산자부가 집계한 지난해 상반기 국내 ESS 설치량은 1.8GWh로 지난해 같은 기간(89MWh)보다 20배 이상 늘었다. 2018년 기준 세계 ESS 시장에서 국내업체가 차지하는 비중은 약 80%에 이르는 것으로 추산되고 있다.

그러나 국내 기업들의 ESS 배터리 기술은 공장 가동 자체가 불가능한 상황이 되면서 글로벌 시장에서의 지위를 위협받게 됐다. ESS 화재가 최초로 발생한 것은 2017년 8월 전북 고창변전소에서부터이다.

정부는 지난해 11월 전국 1300개 사업장에 대한 안전점검을 벌였으나 ESS 화재는 올해까지 이어졌다. 산자부 관계자는 “미국, 중국, 일본, 유럽 등지에서 각각 몇 차례의 ESS 화재 사고가 있었지만 우리나라처럼 짧은 기간에 집중적으로 발생한 사례는 없다”고 말했다.

정부는 신규 사업장에 대해 ESS 설치 기준 등 안전 기준을 대폭 강화하는 방안을 마련하기로 했다. 또한 가동 중지 권고를 이행한 ESS 사업장에 대해서는 가동 중단 기간에 상응하는 특례요금 이월 등의 지원 방안도 검토 중이다.


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