KT 황창규 회장, “ICT로 농업생산성 높이고, 가축전염병 방지하자”
KT 황창규 회장, “ICT로 농업생산성 높이고, 가축전염병 방지하자”
  • 김민지
  • 승인 2019.06.13 13:15
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유엔식량농업기구 공식행사서 기조연설, KT-FAO 농업기술혁신 MOU 체결
KT 황창규 회장이 지난 12일(현지시간) 이탈리아 로마에서 열린 유엔식량농업기구(FAO) ‘디지털 농업혁신 콘퍼런스’에서 기조연설을 하고 있다/ KT 제공
KT 황창규 회장이 지난 12일(현지시간) 이탈리아 로마에서 열린 유엔식량농업기구(FAO) ‘디지털 농업혁신 콘퍼런스’에서 기조연설을 하고 있다/ KT 제공

KT 황창규 회장이 유엔식량농업기구(FAO) 공식행사에 참석, 5G 혁신기술로 농업생산성을 높이고, ICT 기반의 가축전염병 확산방지를 위한 글로벌 협력을 제안했다.

황 회장은 지난 12일(현지시간) 이탈리아 로마에서 유엔식량농업기구 주최로 개막한 ‘디지털 농업혁신(Digital Agriculture Transformation)’ 콘퍼런스에서 기조연설을 했다. KT는 이날 유엔식량농업기구와 ICT 기반의 농업혁신을 위한 MOU를 체결했다.

황 회장은 “전 세계적으로 인간과 동물이 감염병으로 고통 받고 있는데 감염병으로 인해 연간 지출되는 비용은 600억 달러(약 71조원)에 이른다”며 “한국에서도 2015년 발생한 메르스로 인해 1만 6,600명이 격리되고, 19억 달러(약 2조2,500억원) 규모의 사회 및 경제적 피해가 발생했다”고 말했다.

이와 관련 KT는 로밍데이터를 활용해 감염병에 노출된 여행객을 조기에 파악하고, 확산을 방지할 수 있는 시스템을 만들어 2016년 11월부터 적용 중이다. 이 시스템과 강화된 검역 체계에 힘입어 2018년 한국에서 다시 메르스가 나타났지만 1명의 확진자 이외에 추가피해는 없었다.

나아가 KT는 2018년 1월 다보스포럼에서 통신 빅데이터를 활용한 ‘글로벌 감염병 확산방지 플랫폼(GEPP, Global Epidemic Prevention Platform)’을 제안해 높은 호응을 얻었다. KT는 GEPP 확산을 위해 유엔글로벌콤팩트(UNGC), 국제전기통신연합(ITU), 세계경제포럼(WEF), 세계보건기구(WHO) 등 국제기구와 협력하는 한편 가나, 케냐, 라오스에서는 GEPP 구축을 시작했다.

황 회장은 “5G 세상에서는 ICT를 기반으로 모든 4차 산업혁명이 현실화되고 있다”며 “5G 기술을 농업에 적용한다면 혁명적 변화가 이뤄질 것”이라고 강조했다.

KT의 차별적 솔루션인 스카이십(Skyship)은 대규모 경작지를 관리하고, 병해충 방지에 활용할 수 있다. 또한 KT의 태양광-스마트팜(Agri-PV, Agriculture-Photovoltaic Power Generation) 사업은 시설농업에 태양광발전을 결합시키는 방식으로 농가의 새로운 수익모델로 높은 관심을 받고 있다. 이미 KT는 아랍에미리트(UAE)의 토후국 중 하나인 샤르자에 ICT를 기반으로 사막형 온실을 구축했다. 이곳은 증강현실(AR) 기술을 통해 원격에서 전문가가 작물재배를 도와 장애인이 새로운 농업인력으로 거듭나고 있다.

황 회장은 “ICT를 활용해 농업생산성을 높일 수 있을 뿐만 아니라 식량의 40%를 차지하는 축산물을 감염병에서 보호할 수 있다”고 강조했다. 그러면서 GEPP와 혁신적 빅데이터 기술을 바탕으로 가축전염병 확산방지 플랫폼(LEPP, Livestock Epidemic Prevention Platform)을 만들자고 제안했다.

첫째, FAO는 가축전염병 발생정보를 수집해 세계적으로 공유하고, 각 나라에서 LEPP를 사용하도록 독려할 것으로 요청했다. 둘째, 각국 정부는 축산농가 정보를 LEPP에 공유해줄 것을 제안했는데 개인정보는 블록체인 기술을 통해 보호될 것이라고 설명했다. 마지막으로 이번 콘퍼런스에 참석한 국제기구, 학계, 기업의 모든 관계자들이 모두 LEPP에 동참해줄 것으로 요청했다. KT는 관련 기술과 노하우를 공유하고, 지원을 아끼지 않겠다고 약속했다.

황 회장은 “5G에 기반한 4차 산업혁명은 도시와 제조업뿐 아니라 농촌과 농업 분야에서도 획기적 변화를 가져올 것으로 예상한다”며 “KT는 GEPP에 이어 LEPP를 주도해 글로벌 인지도를 한층 높여 5G와 혁신기술에 기반한 글로벌 플랫폼 사업자로 거듭나겠다”고 말했다.

황 회장은 기조연설에서 300여명의 참석자들에게 박수갈채를 받았으며, 호세 그라치아노 다 실바(Jose Graziano Da Silva) FAO 사무총장으로부터 직접 감사인사를 받기도 했다고 KT는 전했다.

한편, 1945년 설립된 유엔식량농업기구는 194개 회원국을 보유한 유엔 산하 최대 규모의 국제기구 중 하나이다. 글로벌 식량문제 어젠다를 발의하는 한편 194개국을 대상으로 농업 및 식량 정책을 수립하고 있다.


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