환경부·인천시, 뒤늦게 “수돗물 마시지 마”
환경부·인천시, 뒤늦게 “수돗물 마시지 마”
  • 정세진
  • 승인 2019.06.19 12:18
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사고 발생 20일째…지역 민심 ‘부글부글’

환경부와 인천시가 이른바 ‘붉은 수돗물’ 논란에 신속하게 대처하지 못하면서 시민들의 비난을 사고 있다. 지난 18일 환경부가 발표한 정부원인조사반의 중간 조사 결과에 따르면 이번 사태의 직접적 원인은 무리한 수계 전환에 있는 것으로 알려졌다.

환경부 관계자는 “수돗물을 정수기와 필터로 거르면 음용은 가능하지만 필터 색상이 변하므로 권장하지는 않는다”고 밝혔다. 인천시 서구 지역에서 붉게 오염된 수돗물이 나온다는 민원이 최초로 접수된 것은 지난달 30일 오후 1시 30분쯤의 일이다.

사고 발생 나흘 만인 2일부터는 영종 지역, 15일 만인 13일부터는 강화 지역까지 수도전에 끼워 쓰는 필터가 변색한다는 민원이 들어왔으며 사20일째인 아직까지도 민원은 끊이지 않고 있다.

더구나 환경부 조사 결과 매뉴얼을 따랐다면 애초에 예방할 수 있었던 사고였고, 인천시가 초동 대응에 실패했다는 점이 드러나자 인천 지역 민심은 들끓기 시작했다.

지역 주민들 사이에서는 "박남춘 인천시장을 주민소환해야 한다"는 이야기까지 나오고 있는 상황이다. 특히 피해가 가장 큰 것으로 알려진 서구 지역 주민들은 "인천시의 최종 책임자인 인천시장이 어떤 형식으로든 책임을 져야 한다"고 밝혔다.

이번 사고가 시작된 것은 공촌정수장에 원수를 공급하는 풍납취수장과 성산가압장이 전기 점검으로 인해 가동이 중지되면서부터이다. 인천시는 인근 수산·남동정수장에서 물을 끌어다 썼는데, 이 과정에서 평소와 반대 방향으로 물을 역류시키자 상수도관에 붙어 있던 각종 오염물질이 수돗물에 섞여들어간 것.

즉, 낮은 곳에서 높은 곳으로 물을 보내느라 압력을 강하게 가했고 그 결과 상수도관에 있던 물때와 침적물이 떨어져나와 수돗물에 섞이게 됐다고 조사반은 설명했다.

매뉴얼에 따르면 상수도 수계를 전환할 때는 부유물질에 대한 사전 대비를 철저히 해야 한다. 또한 수계 전환 후에는 한동안 부유물질이 빠져나오도록 소화전 등을 통해 배수 조치를 해야 했으나 인천시는 이를 지키지 않은 것으로 드러났다.

수돗물 대체 공급을 위한 공급 지역 확대 방안 대응 시나리오를 작성 시 지역별 밸브 조작 위주로만 계획을 세우고 부유물질의 배수나 녹물에 대한 대비는 소홀히 한 것이다.

환경부는 부유물질에 대한 계획이 없었더라도 대응이 신속했으면 피해를 최소화할 수 있었다고 설명했다. 수돗물이 지날 때 중간 중간에 탁도계를 통해 부유물질의 양, 즉 탁한 정도를 측정하는 것이 매뉴얼이지만 시 관계자는 눈금이 올라가는 것을 보고도 제대로 대응하지 않았다.

환경부에 따르면 최초 민원이 신고된 5월 30일 오전 10시쯤부터 탁도가 높아지기 시작했고, 오후부터는 먹는 물의 수질 기준인 0.5NTU(탁도)를 초과했음에도 별도의 조치 없이 수돗물이 공급된 것으로 알려졌다.

더구나 탁도계 고장으로 탁도를 정확히 측정하지 않은 탓에 공촌정수장에서 계속 이물질이 수돗물에 유입되는 동안 아무런 조치가 이뤄지지 못했다고 환경부 관계자는 덧붙였다.

이런 사실이 밝혀진 것은 사건 최초 발생 후 보름이나 지난 13일경 정부 원인조사단이 수돗물 공급 전 과정을 점검하는 과정에서이다. 결론적으로 현재 인천시에 공급되고 있는 수돗물의 수질에 대해 환경부는 "마시면 안 되지만 빨래나 설거지 등은 할 수 있다"는 판단을 내렸다.

그러나 앞서 인천시 보건환경연구원과 한국수자원공사에서 수질검사를 수행한 결과로는 모두 먹는 물에 적합한 것으로 나왔었다. 환경부는 이르면 6월 말, 늦어도 7월 말까지는 붉은 수돗물 사태가 완전히 해소돼 이전과 같은 수돗물을 공급할 수 있을 것으로 예상하고 있다.

인천시는 현재 전문 업체에 의뢰해 공촌정수장 정수지를 청소하고 있으며 18일까지 작업이 마무리되면 19일부터는 이물질이 섞인 송수관로 내 오염수에 대한 배수작업이 23일까지 실시된다.

6월 22일부터는 구역별로 수돗물 공급을 재개한다는 것이 인천시의 계획이며 정상화 예상 날짜는 29일이다.


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