후지쯔, 밴쿠버에 글로벌 AI 서비스본부 오픈- 세계최대 북미시장 겨냥
후지쯔, 밴쿠버에 글로벌 AI 서비스본부 오픈- 세계최대 북미시장 겨냥
  • 정연수 특파원(monica@koreaittimes.com)
  • 승인 2019.07.15 03:43
  • 댓글 0
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일본 후지쯔가 새로운 글로벌 인공지능(AI) 서비스 회사 '후지쯔 인텔리전스 테크놀로지(FUJITSU Intelligence Technology)’ 본사 사무실을 밴쿠버 시내의 원벤탈 센터(One Bentall Centre )에 오픈했다. 북미 AI시장 진출과 양자 컴퓨팅 연구개발을 확대하기 위한 목적이다. 도쿄에 본사를 두고 있는 이 다국적 기업 후지쯔는 AI 기반 솔루션에 대한 북미지역 수요의 기하급수적인 증가를 대비해 기술개발 인력을 현재 20명에서 연말까지 50명으로 확대할 계획이라고 지난 10일 발표했다.

밴쿠버에서 후지쯔 인텔리전스 테크놀로지의 작업은 일상적인 물리적 장비를 사용해 양자 컴퓨팅의 힘과 속도를 결합, 양자 기반 컴퓨팅 디지털 애닐러(quantum-inspired digital annealer)를 중심으로 작업이 이루어진다. 최근에 후지쯔는 스마트 시티 애플리케이션을 통해 서비스와 이동성을 향상시키기 위해 몬트리올 시와 협력을 시작한바 있다. 후지쯔는 전 세계적으로 14만 명의 직원을 고용하고 있으며, 이번 밴쿠버를 포함 토론토와 몬트리올에도 사무소를 두고 있다. 

밴쿠버 시는 북미지역이 미래 전 세계 AI 서비스 수요의 75%를 차지할 것으로 예측하고 있다. 이를 대비해 최근 몇 년 동안 세계에서 가장 큰 AI 클러스트를 개발하는데 이번에 후지쯔 인텔리전스 테크놀로지를 영입했다. 밴쿠버 시는 아시아, 특히 후지쯔의 일본 홈베이스와 실리콘밸리와도 긴밀한 관계를 맺고있다. 장기적으로 북미지역이 AI의 세계 최대 시장인 점을 감안할때 후지쯔 인텔리전스 테크놀로지는 북미 진출의 선점을 앞두고있다. 

특히 캐나다 정부는 R&D를 적극적으로 지원하고있다. 브리티시 컬럼비아 대학교(University of British Columbia)와 사이먼 프레이저 대학교(Simon Fraser University )는 지역 생태계에 방대한 연구 환경을 제공한다. 이는 양자 컴퓨팅 및 데이터 과학으로 캐나다 국립입자핵물리연구소(TRIUMF)와 양자 컴퓨터를 처음으로 상용화하여 판매하기 시작한 디웨이브 시스템즈(D-Wave Systems) 그리고 양자 컴퓨터 소프트웨어 회사인 1QBit에서 산업 차원의 연구개발을 위해 후지쯔 인텔리전스 테크놀로지와 밀접한 관계를 갖는다. 

캐나다 연방정부 또한 AI에 대한 국가의 글로벌 리더십을 강화하는 정책을 펴고있다. 2017년 캐나다는 세계 최초로 AI 개발 전략을 수립한 국가가 되었으며, 이는 5년 동안 1억 2천 5백만 달러의 공적 자금에 포함되어있다. 

후지쯔 인텔리전스 테크놀로지 Dean Prelazzi, 부사장은 "우리는 계산력의 한계에 도달했다. 우리가 기후 변화를 해결하고 세계의 질병을 치료하고 마약 발견의 한계 등의 어려움을 넘어서려면 더 많은 힘이 필요하다. 밴쿠버에서 개발된 AI에 의해 생성되는 새로운 컴퓨팅 파워는 세계에서 가장 시급한 문제를 해결하는 데 도움이 될 수 있다. "고 설명했다.

AI는 제조 최적화, 특히 생산라인 로봇의 단조로운 업무, 심지어 매장 내 소매업에도 활용될 가능성이 크다. 매장에서 AI를 적용하면 고객 참여를 높이고 자체 체크아웃 시스템을 개선할 수 있으며, 이는 시스템 기반 키오스크에서 점점 뚜렷해지는 부정 행위 문제를 줄이는 새로운 AI 기반 방법을 통해 가능해진다. 금융권에서는 이미 AI가 주식시장의 잠재적 방향성을 모델링하고 서명을 분석하며 부정행위 패턴 탐지를 돕고 보안도 개선하는 데 활용되고 있다. 그리고 건강관리에서의 AI는 조직검사 진단을 돕고, 의료 종사자들이 숨겨진 상관관계를 밝히고, 이전의 치료 패턴을 식별하고, 이전에는 이용할 수 없었던 데이터를 만드는 데까지 도움이 될 수 있다.

밴쿠버 시는 기존 비주얼 컴퓨팅과 그래픽 분야의 인재 활용이 가능하다. AI 클러스터의 풍부한 인재풀을 위해 기술인력의 비자지원 프로그램을 운영하므로서 우수인재 확보를 용이하게 만들고있다.

최근 밴쿠버의 IT기술 트렌드는 기존 비디오게임 기술에서 가상/증강현실 기술로 이동중이다. 가상/증강현실은 AI 핵심기술인 추론기술을 사용한다. 밴쿠버에는 지난 5월 새로 설립한 RBC(Royal Bank of Canada)캐나다왕립은행의 Borealis AI 연구소를 포함 100-150개 응용 AI 관련 영역의 기업들이 운영중이다. 
 


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