옥시, “가습기 살균제 참사는 정부 책임”
옥시, “가습기 살균제 참사는 정부 책임”
  • 김민지
  • 승인 2019.08.29 15:47
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적색수배된 거라브 제인 등 옥시 핵심임원 불출석 논란

‘가습기 살균제 참사 진상규명 청문회’에서 옥시레킷벤키저 영국 본사가 살균제의 독성을 무마하는데 개입했다는 주장이 제기됐다. 한편 관련기업의 전·현직 임직원들이 출석해 참사에 대한 책임회피성 발언으로 빈축을 샀다.

지난 28일, 특조위는 서울시청 다목적홀에서 청문회의 이틀째 일정을 진행했다. 특히 이 날 청문회에는 옥시를 상대로 검사결과 조작 등 의도적으로 사건을 무마하려고 했는지 확인하기 위해 거라브 제인 전 옥시 한국지사 대표이사 등 3명을 증인으로 요청했으나 참석하지 않았다. 옥시의 가습기 살균제 판매량은 540만개, 전체 시장점유율의 55%로 가습기 살균제 참사의 최대 피해자를 발생시켰다.

거라브 제인은 2006년부터 옥시 한국지사의 마케팅 디렉터로 일했고 2010년부터 2년간 한국지사 대표이사를 맡았다. 그는 서울대 측에 독성실험 결과조작을 의뢰하고 유해제품의 판매와 허위광고에 개입했다는 혐의를 받고 있다. 거라브 제인은 현재 적색수배가 내려진 상태로 2016년 국정조사와 검찰조사에 불응한데 이어 2018년 그에 대한 범죄인 인도요청도 거부됐다. 그는 영국 본사에서 아프리카·중동·서아시아를 관할하는 임원직을 맡는 등 여전히 승승장구 하고 있다.

특조위가 공개한 자료에 따르면 거라브 제인은 마케팅 디렉터로 일하고 있던 2008년 가습기살균제 안전성을 취재하겠다는 한 방송사의 요청에 ‘현재 인체안전성에 대한 자료가 없다’고 회신했다. 그러나 2011년 10월 한국지사의 대표이사가 된 그는 서울대 조모 교수에게 ‘사용자들에게 발생한 폐질환에 다른 원인이 있을 수도 있다는 사실을 밝히고 옥시 제품이 인체에 해롭다는 주장에 반론을 제기할 수 있도록 도움을 달라’이라는 내용의 계약서를 보냈다.

이어 특조위는 2015년 옥시 직원의 검찰 진술조서를 공개하고 본사도 가습기 살균제의 위해성을 사전에 인지했다고 주장했다. 당시 직원의 진술에는 참사 당시 원료, 처방전, 제조방법 등 제품과 관련한 대부분의 자료를 호주에 있는 연구개발 부서로 보냈다는 내용이 담겨 있다.

최예용 특조위 부위원장은 가습기 살균제 참사가 거라브 제인의 개인 형사사건으로 보고 있다는 옥시 측의 답변에 대해 “다국적기업인 옥시가 핵심라인에 대해서는 처벌하지 않고 수사에 협조하지 않고 있다”며 규탄했다.

한편 이 날 참석한 옥시의 박동석 대표이사는 “2016년 이미 책임을 인정하고 배상했다”며 “가습기 살균제 개발사인 SK케미칼은 물론 관리자였던 정부의 책임도 있다”고 주장했다. 이어 “옥시는 시장점유율 50%에 불과하지만 피해자 구제에 있어서 85% 이상의 재정부담을 감당하고 있다”며 “SK케미칼 등이 진정성 있게 공동배상을 위해 노력했다면 피해자의 고통은 현저히 줄어들었을 것”이라고 덧붙였다. 방청석에 있던 피해자와 피해자 가족들은 이같은 발언에 강하게 질책하며 항의했다.

한편 LG생활건강에 대해서는 ‘119가습기세균제거’의 원료 물질인 염화벤잘코늄에 대한 안전성을 검토했는지를 집중적으로 확인했다. 이 날 출석한 박헌영 LG생활건강 대외협력부문 상무는 “당시 문헌을 통해 충분히 안전성에 대해 판단했다”며 “흡입독성 등 안전성 테스트를 하지 못했다”고 밝혔다.

앞서 27일 열린 특조위에서는 SK케미칼과 애경산업에 협의체를 구성해 가습기 특별법 개정안 통과를 저지하려 했다는 정황이 나왔지만 청문회에 출석한 두 회사 임직원으로부터 제대로 된 답변을 듣지 못했다.

이틀에 걸친 특조위에서는 △원료에 대한 안전성 검토 △사건은폐·조작에 대한 회사 임직원 개입 여부 △피해지원 과정상의 문제 등을 집중적으로 질문했지만 별다른 진전 없이 종료돼 ‘맹탕 청문회’라는 비난이 쏟아졌다.


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