세계 최대 모바일 박람회 MWC, 신종코로나 여파로 취소
세계 최대 모바일 박람회 MWC, 신종코로나 여파로 취소
  • 김세화
  • 승인 2020.02.13 08:48
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LG전자, 아마존, 페이스북 등 주요 기업 불참 이어져
MWC를 통해 신제품 공개하는 기업에 타격 있을 듯

세계 최대 모바일 박람회인 ‘모바일월드콩그레스(MWC)’이 신종 코로나바이러스(코로나19) 사태 여파로 개최가 취소됐다.

MWC는 연간 10만명 이상의 관람객이 방문하는 ICT 분야 최대 이벤트로 매년 2월 마지막주 월요일부터 나흘간 개최된다. 올해 ‘MWC 2020'은 이달 24일부터 27일까지 스페인 바르셀로나에서 열릴 예정이었다.

현지시간 12일, MWC를 주최하는 세계이동통신사업자협회(GSMA)는 올해 ‘MWC 2020’을 취소한다고 발표했다. GSMA는 “코로나19 확산 우려와 여행 경보 등으로 ‘MWC 2020’을 취소한다”며 “바르셀로나를 비롯해 개최국의 안전하고 건강한 환경을 고려해 이러한 결정을 내렸다”고 밝혔다.

‘MWC 2020’의 취소는 급박하게 결정된 것으로 보인다. 취소 발표 직전까지 전시 참여 회사에 통지가 전달되지 않은데다 각국 정부 인사가 모이는 장관급 협의 등에도 사전 공지가 이뤄지지 않았기 때문이다.

카탈루냐 현지 정부가 GSMA의 내부 방침을 수용해 취소를 결정한 직후 지체 없이 ‘MWC 2020’에 대한 취소 성명이 발표됐다. GSMA는 올해 MWC의 바르셀로나 개최가 취소됐지만 내년 MWC도 카탈루냐 정부와 준비할 것이라고 밝혔다.

MWC는 매년 스페인 바르셀로나, 중국 상하이, 미국 샌프란시스코 혹은 로스엔젤레스에서 열리는데 이 중 바르셀로나에서 개최되는 MWC가 메인 이벤트로 다른 개최지의 전시회보다 큰 규모의 컨퍼런스와 장관급 회의가 진행된다.

이번 ‘MWC 2020’은 중국 화웨이가 주요 스폰서로 참가하고 샤오미, 오포 등 중국기업들이 대거 참여할 예정이었다. 관람객 중 상당수의 중국인이 참여할 것으로 예상되면서 중국에서 발생한 코로나19가 해외 주요국으로 확산될 우려가 높아졌다.

코로나19 확산 우려가 커지면서 최근 ‘MWC 2020’의 불참을 결정하는 기업이 늘어나기 시작했다. 당초 LG전자는 ‘MWC 2020’에서 신형 스마트폰을 공개할 계획이었지만 코로나19 사태가 확산되자 이달 초 불참을 결정했다.

LG전자가 불참을 결정한 이후 에릭슨, 엔비디아, 아마존, 소니, NTT도코모 등이 주요 기업들이 연이어 불참을 선언했다. 지난 11일에는 인텔, 페이스북, 시스코, AT&T, 스프린트 등 미국 IT 업체들도 불참을 선언했다.

중국 스마트폰 제조사인 비보가 MWC 불참을 결정한데 이어 중국 ZTE와 TCL은 사전에 예정된 기자간담회를 취소하는 등 참가 규모를 축소하기도 했다.

올해 MWC 개최가 취소됨에 따라 스마트폰을 비롯한 주요 ICT기기와 통신인프라 시장의 경쟁구도에 영향을 미칠 것으로 전망된다. 독자적으로 신형 스마트폰 공개 행사를 개최하는 삼성전자, 애플과 달리 다른 경쟁사들은 MWC라는 큰 무대를 활용해 자사의 신제품들을 선보여 왔다.

하지만 경쟁 기업들이 MWC를 통해 신제품을 공개하며 흥행을 이끌어낼 기회가 사라진 만큼 올해는 독자적인 신제품 공개 행사를 진행하는 삼성전자 갤럭시폰의 애플의 아이폰의 양강구도가 한층 견고해질 것으로 보인다.

CES, IFA와 함께 전자업계 3대 최대 박람회로 꼽히는 MWC가 취소됨에 따라 바르셀로나를 비롯해 스페인 경제에도 적잖은 타격을 줄 것으로 보인다. 지난해 ‘MWC2019’에는 198개국 10만9000명이 바르셀로나를 찾은 바 있다.


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